Press Public Policy

When Cameras Are Forced to Go Dark Only Dictators Win

By Jessica Herrera-Flanigan, EVP - Government & Corporate Affairs

Mar 15, 2019

Recently, Univision News Anchor Jorge Ramos and his crew were forcibly detained by the government of Nicolas Maduro in Venezuela after Ramos asked tough, probing questions. This display puts both international and domestic press freedoms in the spotlight in addition to highlighting human rights abuses in Venezuela.  It also reminds us what happens when nations do not have legal protections such as the U.S. has in its Constitution in place to assure the pursuit of truth and our citizens’ right to express themselves freely and fairly. As Ramos himself said in the days following the detention, if foreign journalists are treated in such a manner, one can only imagine the treatment of Venezuelan journalists.

At Univision, freedom of the press and expression are sacrosanct. That’s why in addition to our award-winning news coverage, we work to help many in Hispanic America civically participate through our community initiatives which maximize engagement. For many of our viewers, the issue of Venezuela and human rights abuses hits home and touches a personal nerve.

In Washington, many elected officials in Congress are also taking a stand for their Venezuelan constituents and in defense of the larger issues of freedom in the hemisphere. Leading the House Foreign Affairs Committee, Chairman Eliot Engel has ensured the House hears the truth about lack of freedom in Venezuela by conducting a hearing on the Maduro government’s actions. Similarly, Ranking Member Michael McCaul has publicly supported those who wish to return democracy to Venezuela. Important efforts have been undertaken by Florida Senators Marco Rubio and Rick Scott in addition to South Florida Representatives Mario Diaz-Balart, Donna Shalala, and Debbie Mucarsel-Powell.  Puerto Rico’s Resident Commissioner, Jenniffer Gonzalez-Colon, has also joined efforts to restrict arms sales to Maduro.

Other efforts have been undertaken to help safeguard Venezuelans in the United States such as the push for Temporary Protected Status by Florida Representatives Darren Soto, Debbie Wasserman Schultz, Mario Diaz-Balart, Alcee Hastings, Donna Shalala, Debbie Mucarsel-Powell, New Jersey Representative Albio Sires, and more colleagues. This initiative was led in the Senate last year by Senators Bob Menendez, Marco Rubio, and Dick Durbin.

No matter the nobility of these efforts to combat those who abuse basic human rights or to protect the Venezuelan people, the sad fact remains that these efforts are undertaken because the Venezuelan government has eroded the foundations of its country. No person should be censored, detained, imprisoned or subject to sanction because of his or her otherwise reasonable comments and criticisms of those in power. To paraphrase Supreme Court Justice Brandeis, sunlight is the best disinfectant. In this case, that bright light comes from the front of our and other journalists’ cameras.
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Cuando se apagan las cámaras forzosamente, los dictadores ganan

Recientemente, el gobierno de Nicolás Maduro en Venezuela detuvo forzosamente al presentador Jorge Ramos de Univision Noticias y su equipo después de que Ramos hizo preguntas difíciles e inquisitivas. Esta conducta hace que la libertad de la prensa nacional e internacional sea el foco de atención, además de resaltar las violaciones de los derechos humanos en Venezuela. También es un recordatorio de lo que sucede cuando los países no cuentan con medidas de protección legal como las que existen en la Constitución de Estados Unidos para asegurar la búsqueda de la verdad y el derecho a la expresión de manera libre y justa por nuestros ciudadanos. Como dijo Ramos a pocos días de la detención, si se trata así a los periodistas extranjeros, imagínense cómo se trata a los periodistas venezolanos.

En Univision, la libertad de prensa y la de expresión son sagradas. Por eso, además de nuestra galardonada cobertura periodística, nos dedicamos a ayudar a muchos en la comunidad hispana en Estados Unidos a participar en la vida cívica por medio de nuestros proyectos comunitarios, lo que maximiza la interacción. A muchos de nuestros televidentes, el asunto de Venezuela y las violaciones de derechos humanos los afecta muy personalmente.

En Washington, muchos funcionarios elegidos al Congreso también adoptan una posición a favor de sus constituyentes de origen venezolano y en defensa de asuntos más amplios relacionados a la libertad en el hemisferio. Como presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, Eliot Engel, en una audiencia sobre los actos del gobierno de Maduro, se ha asegurado de que esta oiga la verdad sobre la falta de libertad en Venezuela. Igualmente, Michael McCaul, el presidente de la bancada minoritaria ha respaldado públicamente a quienes desean el retorno de la democracia a Venezuela. Han realizado esfuerzos importantes los senadores por Florida, Marco Rubio y Rick Scott, además de los congresistas Mario Díaz-Balart, Donna Shalala y Debbie Mucarsel-Powell del sur de Florida. También se ha sumado a los esfuerzos por limitar la venta de armas a Maduro la comisionada residente de Puerto Rico Jenniffer González-Colón.

Se han emprendido otros esfuerzos para ayudar a proteger a los venezolanos en Estados Unidos, como la campaña para que se les otorgue Estatus de Protección Temporal (TPS por sus siglas en inglés), realizada por los congresistas Darren Soto, Debbie Wasserman Schultz, Mario Díaz-Balart, Alcee Hastings, Donna Shalala, Debbie Mucarsel-Powell de Florida, el congresista Albio Sires de Nueva Jersey y otros colegas. Este proyecto fue encabezado el año pasado en el Senado por los senadores Bob Menéndez, Marco Rubio y Dick Durbin.

Independientemente de cuán nobles son estos esfuerzos por combatir a quienes violan derechos humanos básicos o por proteger al pueblo venezolano, lamentablemente es un hecho que estos se deben a que el gobierno venezolano ha erosionado los cimientos de su país. No se debe censurar, detener, encarcelar ni castigar a nadie por comentar y criticar razonablemente a aquellos en el poder. Para parafrasear al juez Brandeis de la Corte Suprema, la luz del sol es el mejor desinfectante. En este caso, esa luz brillante proviene de nuestras cámaras y las de otros periodistas.

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