UCI PR Team
Press Public Policy

Prioritizing Lives and Safety

By UCI PR Team

Mar 20, 2018

It has been over a month since 17 people, including 14 students, were murdered at Marjory Stoneman Douglas High School by a teenage gunman. In the past several weeks, I’ve read the countless thoughts and prayers that have been shared, seen fingers pointed at law enforcement “misses,” and sat through Twitter storms and fiery talk show chatter calling for assault weapon bans, age limits for gun purchases, and expanded mental health and background checks.

We have heard all these missives before – after Columbine, Blacksburg, Aurora, Sandy Hook, Orlando, Las Vegas, Miami, and countless other towns and cities across America struck by mass shootings. Yet, after the yellow police tape was removed and the cameras turned off, little changed. The calls for action stopped until the “next time,” which now comes more frequently. According to Gun Violence Archive, which tracks mass shootings, there have been 36 mass shootings in the first 9 weeks of 2018, resulting in 65 deaths and 148 injuries. Enough is enough.

I am hopeful that the bravery we are seeing from the youth of Parkland and, indeed, youth across the country will lead to change. Their voices are being heard by Corporate America, as companies – even in the face of potential controversy – are taking their own actions to tackle gun safety.

Prevention of future mass shootings, however, sits at the feet of those in Washington and state capitols who must be reasonable and set aside political labels and parochial interests to find common sense solutions. Quite simply, it requires leadership.

On March 24, kids, their families, and friends will take to the streets of D.C. and other cities across America in the “March for Our Lives” to demand change. Those in D.C. will likely pass the Jefferson Memorial on the National Mall. On a panel at the Memorial are scrolled these words, taken from a letter Thomas Jefferson wrote in 1816:

I am not an advocate for frequent changes in laws and constitutions, but laws and institutions must go hand in hand with the progress of the human mind. As that becomes more developed, more enlightened, as new discoveries are made, new truths discovered and manners and opinions change, with the change of circumstances, institutions must advance also to keep pace with the times. We might as well require a man to wear still the coat which fitted him when a boy as civilized society to remain ever under the regimen of their barbarous ancestors.

Our youth, enlightened by too many tragedies that are happening in their neighborhoods, are calling for America to advance with the times. The safety of our communities should not be a political issue. Univision stands with them in calling for smart thoughtful changes.

Randy Falco, president and CEO, Univision Communications Inc (UCI)

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Dar Prioridad a La Vida y La Seguridad

Ha pasado más de un mes desde que un adolescente armado asesinó a 17 personas, entre ellas 14 estudiantes, en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas. En las últimas semanas, oímos a muchos decir que los tendrán en sus pensamientos y oraciones, vimos a muchos acusar de fallas a los agentes de la ley y fuimos testigos de ardientes debates en Twitter y en programas de entrevistas en los que se exigía que se prohíban las armas de asalto, se impongan restricciones de edad a la compra de armas y se aumenten las investigaciones sobre salud mental y antecedentes penales.

No es la primera vez que sucede esto, lo vimos después de Columbine, Blacksburg, Aurora, Sandy Hook, Orlando, Las Vegas, Miami y muchos otros pueblos y ciudades en todo Estados Unidos impactados por matanzas. Sin embargo, casi nada cambió después de que se retiró la cinta amarilla de la policía y se apagaron las cámaras. Los llamados a la acción se detuvieron hasta “la siguiente vez”, que ahora se presenta con mayor frecuencia. Según el Gun Violence Archive, que lleva cuenta de ataques armados, ha habido 36 ataques armados en las primeras nueve semanas de 2018, los que han resultado en 65 muertes y 148 lesiones. Basta ya.

Tengo la esperanza de que la valentía que estamos viendo en los jóvenes de Parkland y, de hecho, en todo el país, produzcan cambios. En círculos empresariales en Estados Unidos, se están escuchando sus voces, pues ciertas compañías –incluso ante la posibilidad de controversia– están tomando sus propias medidas para reforzar la seguridad con armas.

Sin embargo, evitar ataques armados en el futuro recae en el capitolio de Washington y el de los estados, que deben ser sensatos y poner de lado las etiquetas políticas e intereses locales para encontrar soluciones con sentido común. En pocas palabras, requiere liderazgo.

El 24 de marzo, jóvenes, familiares y amigos se volcarán a las calles de Estados Unidos durante “March For Our Lives” para exigir cambios. En Washington D.C. probablemente pasen por el monumento a Jefferson en el National Mall. En un panel en el monumento, se encuentran estas palabras, de una carta que Thomas Jefferson escribió en 1816:

No soy partidario de cambios frecuentes en las leyes y constituciones, pero las leyes e instituciones deben ir a la par del progreso de la mente humana. A medida que se vuelva más desarrollada, más informada, a medida que se hagan descubrimientos, se descubran nuevas verdades, y las costumbres y opiniones cambien, con el cambio de circunstancias, las instituciones deben avanzar también para mantenerse al tanto de los tiempos. Requerir que una sociedad civilizada permanezca bajo el régimen de sus bárbaros antepasados equivale a obligar que los hombres se pongan los sacos que usaban de niños.

Nuestros jóvenes, sensibilizados ante tantas tragedias que suceden en sus barrios, exigen que Estados Unidos avance con los tiempos. La seguridad de nuestras comunidades no debe ser un asunto político. Univision está de su lado en el llamado a cambios sensatos y bien pensados.

Randy Falco, presidente y CEO, Univision Communications Inc (UCI)

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