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Univision News Publishes an Unprecedented Study Revealing that the Public Legal Defense System in Latin America is Gravely Failing the Underprivileged Citizens it is Meant to Protect

By Univision Team
Apr 19, 2017

Criminal Defendants in Costa Rica Are More Likely to be Convicted if they are Represented by a State-Appointed Attorney; Investigations of Six Other Latin American Nations’ Justice Systems Also Reveal Serious Problems with Public Legal Defense

The Digital Special Project “Latin America’s Attorneys for the Poor” is Available Today on UnivisionNoticias.com


MIAMI – APRIL 19, 2017 – A groundbreaking study published today by Univision News reveals that in Latin America, the public defense system —whose purpose is to provide legal aid to the poor on equal terms with those who can hire private attorneys— is seriously failing its underprivileged citizens. Specifically, in Costa Rica, the study found that criminal defendants using public attorneys are more likely to be convicted. This extensive digital project, titled “Latin America’s Attorneys for the Poor,” is the result of an unprecedented data-based investigation conducted by Univision News’ Data Unit in partnership with other news organizations. It can be viewed in its entirety at UnivisionNoticias.com.

Costa Rica was chosen as the principal subject of Univision’s investigation because that nation’s judicial system is considered a model for the rest of the Latin American region. The study was based on data compiled during the course of four years by journalists from Univision News together with Programa Estado de la Nación, Costa Rica’s most important investigative center, and reporters from the Costa Rican newspaper, Semanario Universidad. The team read through more than 8,000 judicial rulings from the digital archives of the Second Circuit Criminal Court in the capital of San José, analyzing over 11,200 crimes. Their research revealed that in Costa Rica, for certain crimes, the probability that a public defender’s client will be convicted at trial is between 12 and 26 percent higher than for defendants who have hired private attorneys, especially when the crime is complex and difficult to investigate. See the complete results of the Costa Rica study here.

The relationship between the economic status of criminal defendants and their access to justice, as well as the inefficiency of the public defense system were also made evident in six other Latin American countries. For the “Latin America’s Attorneys for the Poor” project, news organizations in Brazil (Agência Lupa), Chile (CIPER), Colombia (El Tiempo), Guatemala (Plaza Pública), Mexico (Animal Político), and Peru (Ojo Público) joined Univision News to investigate the public legal defense systems in their respective countries. Their findings provide valuable insight into the state of the justice system in those nations and the numerous problems faced by Latin American public defenders, including unmanageable workloads, low pay, difficulties obtaining evidence, and threats, among others.

Follow the conversation about “Latin America’s Attorneys for the Poor” via @UniNoticias and #abogadosdelospobres on Twitter and Instagram, and comment along with others on Facebook.com/univisionnoticias.

CONTACT:
Jose Zamora
305.925.8835
josezamora@univision.net
@UCIPRTeam


UNIVISION NOTICIAS PUBLICA INVESTIGACIÓN SIN PRECEDENTES QUE REVELA QUE EL SISTEMA DE DEFENSA LEGAL PÚBLICA EN AMÉRICA LATINA ESTÁ FALLÁNDOLES GRAVEMENTE A LOS CIUDADANOS DESFAVORECIDOS QUE DEBE PROTEGER

Los acusados de delitos en Costa Rica tienen mayores probabilidades de ser condenados si los representa un abogado asignado por el estado; investigaciones de los sistemas judiciales de seis otros países latinoamericanos también descubren serios problemas en la defensoría pública

El proyecto especial digital “Abogados de los Pobres” ya está disponible en UnivisionNoticias.com


MIAMI – 19 DE ABRIL DE 2017 – Un estudio pionero publicado hoy por Univision Noticias revela que, en Latinoamérica, el sistema de defensoría pública —cuyo propósito es proveer asistencia legal gratuita para los pobres bajo condiciones de igualdad con aquéllos que sí pueden contratar a abogados privados— está fallándoles de manera grave a los ciudadanos de bajos recursos. Específicamente en Costa Rica, el estudio determinó que los acusados de delitos que son representados por defensores públicos tienen mayores probabilidades de ser condenados. Este extenso proyecto digital, titulado “Abogados de los Pobres”, es el resultado de una investigación realizada por la Unidad de Datos de Univision Noticias en sociedad con otras organizaciones de noticias. Puede leerse en su totalidad en UnivisionNoticias.com.

Costa Rica fue elegido como sujeto principal de la investigación de Univision porque el sistema judicial de ese país es considerado un modelo para el resto de la región latinoamericana. El estudio se basó en datos recopilados a lo largo de cuatro años por periodistas de Univision Noticias conjuntamente con Programa Estado de la Nación, el centro de investigaciones más importante de Costa Rica, y reporteros del periódico costarricense, Semanario Universidad. El equipo revisó más de 8,000 sentencias judiciales de los archivos digitales del Tribunal Penal del Segundo Circuito de San José, relacionadas con más de 11,200 delitos. El análisis reveló que, en Costa Rica, en ciertos delitos, las probabilidades de que los clientes de defensores públicos sean condenados al ir a juicio son entre 12 y 26 por ciento mayores que para acusados representados por abogados privados, especialmente si el crimen es complejo y difícil de investigar. Vea los resultados completos del estudio de Costa Rica aquí.

La relación entre el nivel económico de los acusados de delitos y su acceso a la justicia, además de la ineficiencia del sistema de defensoría pública, se hicieron evidentes también en seis otras naciones latinoamericanas. Para el proyecto “Abogados de los Pobres”, organizaciones de noticias en Brasil (Agência Lupa), Chile (CIPER), Colombia (El Tiempo), Guatemala (Plaza Pública), México (Animal Político) y Perú (Ojo Público) se unieron a Univision Noticias para investigar los sistemas de defensa legal pública en sus respectivos países. Sus conclusiones proporcionan un análisis profundo del estado de los sistemas judiciales de esos países y de los numerosos problemas que enfrentan los defensores públicos latinoamericanos, entre ellos una enorme sobrecarga de casos, bajos salarios, dificultades para conseguir pruebas, amenazas y otros.

Siga la conversación acerca de “Abogados de los Pobres” vía @UniNoticias y #abogadosdelospobres en Twitter e Instagram, y comente junto con otros en Facebook.com/univisionnoticias.

CONTACTO:
Jose Zamora
305.925.8835
josezamora@univision.net
@UCIPRTeam

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